Présentation

Leo est un créateur d'univers. Bourreau de travail capable de mener de front plusieurs séries radicalement différentes, il est aussi à l?aise au dessin qu?au scénario. De Trent (en collaboration avec Rodolphe) à sa grande saga de science-fiction Aldébaran en passant par Kenya ou Mermaid Project, chacun de ses projets embarque ses lecteurs dans des aventures haletantes où l?écologie et la fraternité des protagonistes occupe souvent un thème central. Leo est un humaniste au sens le plus noble du terme. Son trait précis et déterminé lui permet de véhiculer une palette d?émotions formidables tout en laissant au spectateur suffisamment d?espace pour s?immerger dans des mondes alternatifs absolument crédibles. Il permet ainsi à chacun de s?identifier facilement à ses protagonistes.

Biographie

Né à Rio de Janeiro (BR), en 1944. Vit et travaille à Paris (FR).

Passionné de dessin, Leo, de son véritable nom Luis Eduardo de Oliveira, suit des études d'ingénieur. En 1968, après avoir obtenu son diplôme, il milite activement au sein de la gauche étudiante. En 1971, il quitte le Brésil pour échapper à la répression de la dictature militaire. Il s'installe au Chili, puis en Argentine, avant de revenir clandestinement dans son pays, à São Paulo, en 1974. Il renonce alors à tout engagement politique et décide de se consacrer au dessin. Il entame une carrière d?illustrateur dans une entreprise américaine. Au bout d'un an, lassé de ce travail alimentaire, il propose ses illustrations à différents journaux. Sa première bande dessinée, une histoire de science-fiction, est publiée dans la revue ?O Bicho' au milieu des années 1970. À la même époque, il découvre Pilote et Métal hurlant. Décidé à tenter sa chance en France, il s'installe à Paris en 1981 et publie quelques récits dans L'Écho des savanes (1982) et Pilote (1985) tout en travaillant pour la publicité.

En 1986, Jean-Claude Forest, le créateur de Barbarella, lui propose de dessiner des histoires réalistes pour le magazine Okapi. En 1989, Leo illustre la vie de Gandhi dans un album publié par Centurion. L'une de ses histoires attire l'attention du scénariste Rodolphe qui lui confie le dessin de Trent (Dargaud) dont le premier album, L'Homme mort, paraît en 1991. Deux ans plus tard, en 1993, il réalise un vieux rêve : il publie le premier des cinq tomes d'Aldébaran (Dargaud), saga de science-fiction dont il est à la fois scénariste et dessinateur, qu'il mène en alternance avec Trent. La série se poursuit en 2000 avec un nouveau cycle de cinq tomes, Bételgeuse (Dargaud), et, en 2007, un troisième cycle de six tomes démarre, Antarès (Dargaud). Cette collection, prolongée par le spin off Les survivants (Dargaud, 2011), connaît aujourd'hui encore un très grand succès en librairie. En 2018, Leo lance un nouveau cycle, Retour sur Aldébaran (Dargaud).

Si Trent se termine en 2000 avec le tome 8, Leo et Rodolphe, poursuivent leur collaboration avec Kenya (Dargaud), un récit mêlant action et fantastique se déroulant juste après la Seconde Guerre mondiale. Après cinq tomes, cette série ouvre sur un deuxième cycle, Namibia (Dargaud), en 2010, dessiné cette fois par Bertrand Marchal, Leo restant au scénario avec Rodolphe. Elle sera suivie par un troisième cycle, Amazonie (Dargaud, 2016).

Scénariste infatigable, Leo n'hésite pas à mener de front plusieurs projets. En 2002 paraît Dexter London (Dargaud), une trilogie dessinée par l'Espagnol Sergio García. Au mois de mars 2009 sort le tome 1 de la série Terres lointaines (Dargaud), avec Icar (Franck Picard) au dessin (cinq albums). Avec le même Icar, il travaille sur une nouvelle série, Ultime frontière (Dargaud, 2014). En 2012 sort également le premier tome de Mermaid project (Dargaud), une série coécrite avec Corine Jamar et dessinée par Fred Simon (tome 4, 2015) dont la suite, Mutations, est parue en 2018. Il cosigne également, avec son ami Rodolphe, le scénario de La Porte de Brazenac (Dargaud, 2014), dessiné par Patrick Pion.